"Es ist mein Traum, dass alle Blutkrebspatient:innen gerettet werden!"

Für Katharina Harf ist die Motivation, Blutkrebspatient:innen Hoffnung auf Leben zu geben, schon immer ein ganz persönliches Herzensanliegen. Mit 14 Jahren musste sie miterleben, wie ihre Mutter gegen die Leukämie ankämpfte und schließlich daran verstarb. Inspiriert von ihrer Mutter, die sich mit aller Kraft gegen die Krankheit gewehrt hatte, und mit dem Wissen, dass Stammzellspender:innen für Patientinnen und Patienten wie sie eine zweite Chance bedeuten, nahm sie sich vor, andere Familien vor dieser schmerzlichen Erfahrung zu bewahren.

Nach ihrem Studienabschluss in Harvard gründete Katharina 2004 zusammen mit ihrem Vater den ersten internationalen Standort der DKMS in den USA. Durch den kreativen Einsatz innovativer Marketingkampagnen, öffentliche Registrierungsaufrufe für Patient:innen und rekordverdächtige Spendengalas führte Katharina die DKMS in den USA schnell zu großem Erfolg. Seit der Gründung haben sich in den USA über eine Million Freiwillige bei der DKMS als potenzielle Stammzellspender:innen registriert.

Heute ist Katharina Harf geschäftsführende Vorsitzende der DKMS US und stellvertretende Vorsitzende des Stiftungsvorstands der DKMS. Als globale Botschafterin der Organisation überwacht sie zusammen mit der Vorsitzenden der Geschäftsführung, Dr. Elke Neujahr, alle Aktivitäten der internationalen Gruppe, die in sieben Ländern auf fünf Kontinenten und mit insgesamt über zehn Millionen registrierten Spender:innen weltweit tätig ist.

Katharinas persönliche Leidenschaft und Werte haben auch den Kern des Leitbildes der Organisation geprägt: Wir arbeiten nicht für ein Unternehmen, sondern leben für unsere Mission, Menschenleben zu retten.

Indem sie jede Patientin und Patienten, jede Spenderin und jeden Spender sowie alle Mitarbeiter:innen mit der Liebe und Fürsorge eines Familienmitglieds behandelt, hat Katharina dafür gesorgt, dass die DKMS ihre lebensrettende Arbeit weiter ausbaut.

Als Mutter führt Katharina Harf nun selbst das Vermächtnis ihrer Mutter weiter - voller Hoffnung, ihrer eigenen Tochter zu zeigen, dass durch Leidenschaft und Hingabe alles möglich ist.

„Es ist mein großer Traum, dass jeder Patient, der an Blutkrebs oder einer anderen Bluterkrankung leidet, gerettet werden kann. Wenn diese Patient:innen erkranken, haben wir für viele von ihnen eine Lösung – etwa die Vermittlung eines geeigneten Stammzellspenders oder Unterstützung beim Zugang zur Transplantation. Auf diesem Weg sind Grenzen dazu da, sie zu überwinden – denn wir glauben daran, dass jeder, überall, eine zweite Chance auf Leben verdient. Wir werden weiter für diese Menschen kämpfen und darüber sprechen, wir werden viele weitere Spender:innen registrieren und Spendengelder sammeln. Wir werden alles tun, was auch immer nötig ist, um diesen Traum wahrwerden zu lassen.“

Katharina Harf