DKMS Stiftung Leben Spenden verleiht Wissenschaftspreis 2014

3 April 2014

Der US-Amerikaner Richard J. O’Reilly, MD (70) aus New York ist Preisträger des DKMS-Mechtild-Harf-Wissenschaftspreises 2014. Mit dem Preis würdigt die DKMS Stiftung Leben Spenden O’Reillys herausragende Pionierarbeit in der Weiterentwicklung von lebensrettenden Therapien durch Blutstammzell- und Knochenmarktransplantation. Seine wissenschaftlichen Erkenntnisse im Bereich der Transplantations-Immunologie und der zellulären Therapien beeinflussten weltweit die Behandlung von Blutkrebspatienten.

Ich war schon immer von der Transplantations-Immunologie und der Möglichkeit fasziniert, hierdurch Krankheiten zu heilen.

Auf dem diesjährigen Kongress des EBMT (European Group for Blood and Marrow Transplantation) in Mailand zeichnete Prof. Dr. Thomas Klingebiel als Vertreter des Medizinischen Beirats der DKMS Stiftung Leben Spenden den herausragenden Pädiater, Onkologen und Wissenschaftler Richard J. O’Reilly aus. Geehrt wird O’Reilly nicht nur für seine Erfolge in Forschung und Praxis der Knochenmarktransplantation von Kindern, die an Blutkrebs oder erblich bedingten oder erworbenen immunologischen Störungen mit Einfluss auf die Blutbildung leiden. Den Preis erhält er auch für seine zahlreichen klinischen Studien im Bereich der Transplantations-Immunologie sowie zur Erforschung neuer Therapien für Erwachsene und Kinder mit Leukämien oder anderen lebensbedrohlichen Bluterkrankungen. Er war maßgeblich daran beteiligt, dass ein bedeutender Fortschritt zur Minimierung von Komplikationen nach Stammzelltransplantationen (z.B. der Graft-Versus-Host-Disease) erzielt werden konnte.

„Ich war schon immer von der Transplantations-Immunologie und der Möglichkeit fasziniert, diesen Ansatz nutzen zu können, um Krankheiten zu heilen. 1973 war ich bei der ersten Knochenmarktransplantation eines Fremdspenders beteiligt. Dieses Verfahren eröffnete der Mehrheit der Patienten, die keine als Spender passenden Geschwister haben, die Möglichkeit einer Transplantation. Seitdem haben wir dieses Verfahren sehr stark weiterentwickelt“, so der Preisträger.

Die DKMS Stiftung Leben Spenden ist die Mutterorganisation der DKMS Deutsche Knochenmarkspenderdatei gemeinnützige Gesellschaft mbH. Die gezielte Förderung wissenschaftlicher Projekte auf dem Gebiet der Stammzellspende- und -transplantation ist ihr ein wichtiges Anliegen. Der DKMS-Mechtild-Harf-Wissenschaftspreis wird seit 2001 verliehen, um die besten wissenschaftlichen Arbeiten zum Thema auszuzeichnen und die lebensnotwendige Forschung zu unterstützen.